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Muscade


Muscade


La muscade est très répandue en Italie, aussi bien sur les tables, comme ingrédient culinaire parmi les plus connus et appréciés par la cuisine traditionnelle et non traditionnelle, qu'en phytothérapie, utilisée en raison de ses propriétés bénéfiques innées. Le nom scientifique de la muscade est "myristica fragrans" - un nom emblématique qui fait référence à certaines de ses caractéristiques que nous verrons plus tard - et ce n'est pas une plante, comme on pourrait le penser, mais un arbre d'origine exotique. La muscade, en effet, vient d'Indonésie et est répandue dans tous les pays qui jouissent d'un climat tropical, sec et souvent sensuel: elle ne craint pas une chaleur excessive, alors qu'elle ne survivrait pas à basses températures. Le fruit de la noix de muscade est utilisé: son utilisation remonte à la nuit des temps, en fait il se retrouve chez les anciens, qui le considéraient à mi-chemin entre un fruit miraculeux et une vraie drogue. Au cours des siècles passés et même à l'heure actuelle, la muscade est très répandue comme épice. Du fruit, la graine est correctement appelée noix de muscade, tandis que la doublure environnante, de la consistance d'une pulpe, est appelée "macis". Le macis est également largement utilisé comme épice, cependant, malgré la similitude de l'odeur et du goût qui le lie à la muscade, son utilisation n'est pas entrée dans la tradition culinaire italienne.

Les propriétés bénéfiques de la muscade et ses utilisations les plus répandues



En plus d'aromatiser de nombreux plats, comme nous le verrons plus loin, la muscade a des propriétés bénéfiques qui la rendent précieuse pour les utilisations les plus diverses. C'est en effet un excellent digestif: son utilisation constante aide à la digestion, la régularise et favorise une accélération du métabolisme. Comme beaucoup d'autres épices, elle est également carminative et antiseptique: cette action s'effectue surtout sur le tractus gastro-intestinal, dont les irritations sont efficacement apaisées et les perturbations qui en résultent sensiblement atténuées. Non seulement: la muscade est une aide valable même en cas de nausées, vomissements ou diarrhée, tous symptômes liés à une altération de l'activité intestinale. Ses bienfaits sur la flore bactérienne intestinale ont été prouvés par des études scientifiques qui ont également mis en évidence la capacité de cette épice à agir à la fois de l'intérieur (donc ingérée), et de l'extérieur; en ce qui concerne l'usage externe, en fait, la muscade pour lutter contre les douleurs rhumatismales et névralgiques. Il peut l'assouplir en exploitant ses propriétés anti-inflammatoires et antibactériennes. Dans ce cas, le fruit aux épices n'est pas utilisé, mais l'huile essentielle extraite de la muscade qui se répand sur les zones touchées; ses vertus sont amplifiées s'il est utilisé en combinaison avec des massages et des techniques de physiothérapie visant à réduire la douleur et à récupérer certaines fonctions physiques. Cependant, l'utilisation traditionnelle la plus répandue de la muscade a à voir avec ses propriétés aphrodisiaques, bien connues et exploitées par les anciens, qui l'utilisaient comme une sorte de viagra "ante litteram"; les échos de cette utilisation persistent encore aujourd'hui, et il y a ceux qui la trouvent parmi les remèdes médicinaux pour le traitement de maladies telles que l'impuissance et l'éjaculation précoce.

Noix de muscade dans la cuisine



Comme indiqué précédemment, la noix de muscade est largement utilisée dans la cuisine pour aromatiser les plats les plus divers, du premier au sucré. Ce qui rend cette épice si précieuse, c'est sa saveur intense, douce mais non écœurante, enrichie de notes épicées et d'un arrière-goût exotique qui peut enrichir et souligner même la saveur des plats les plus simples. La noix de muscade est largement utilisée dans la préparation de desserts tels que les beignets, les puddings et les crèmes, mais les plats salés à base de légumes, de pommes de terre et d'œufs bénéficient de l'arrière-goût épicé de la muscade. L'une des utilisations les plus fréquentes est sans aucun doute la purée de pommes de terre et la carbonara très traditionnelle. Non seulement cela: une pincée de muscade est également idéale pour enrichir différents cocktails ou vins avec un goût, en particulier le vin chaud, ce que l'Angleterre appelle "punch" ou "egg nog", une liqueur très riche et à base d'alcool à base de lait et œufs. Au Moyen-Orient, l'utilisation de la muscade est encore plus massive: elle est principalement utilisée dans la préparation de plats traditionnels à base d'œufs, de viande et pas rarement de fromage. Parmi les cuisines européennes, outre celle italienne, la plus habituée à l'utilisation de la muscade est sans doute celle allemande, dont les plats les plus disparates s'enrichissent fréquemment de cette épice. Dans les supermarchés, la noix de muscade est généralement déjà moulue, puis en poudre; cependant sa saveur est beaucoup plus intense lorsqu'elle est broyée sur place: pour cette raison il est conseillé de l'acheter en graines entières à râper juste avant utilisation.

Contre-indications


Lors de l'utilisation de la muscade, il est nécessaire de faire beaucoup plus attention que les autres épices. En effet, l'usage excessif de la muscade n'a pas pour seul effet de rendre le plat non comestible: des quantités excessives de cette épice, en effet, ont l'effet d'un véritable médicament hallucinogène. Dépassant cinq grammes, il provoque des états de conscience altérée, des hallucinations et même une dépendance. Ce n'est pas par hasard au XXe siècle que son utilisation la plus répandue, à côté de celle aphrodisiaque, était comme la drogue "des pauvres", car c'était une substance hallucinatoire facilement accessible et peu coûteuse.