Fruits et légumes

Plantes de jardin


Plantes potagères


Les propriétés bénéfiques pour la santé des légumes qui peuvent être cultivés dans nos jardins ne sont pas la seule particularité qui distingue ce genre botanique.
Tout d'abord, la grande variété d'espèces dont il est composé, adaptable aux conditions climatiques et aux exigences de culture les plus variées, permet sa culture à toutes les périodes de l'année, y compris la saison d'hiver, ce qui nous permet en même temps d'obtenir d'excellents produits qualité même avec un minimum de soins et d'attention. Deuxièmement, le goût fort ou délicat, sucré ou amer et les couleurs si différentes caractéristiques des différentes espèces nous permettent de toujours donner à nos plats une touche d'originalité exquise. Enfin, il ne faut pas oublier la grande abondance de principes et substances particuliers contenus dans de nombreux légumes, qui permet leur utilisation dans les domaines les plus divers, de la cosméto-phytothérapeutique à l'antiseptique, en passant par le répulsif contre les insectes. Diverses familles botaniques sont représentées dans la catégorie des plantes potagères, mais celles qui regroupent le plus grand nombre d'espèces sont les Solanacées, les Ombellifères, les Crucifères, les Composites et les Liliacées.

Les Solanacées



Comprenant certains des légumes les plus colorés riches en vitamines A et C, la famille des Solanacées comprend des espèces très communes et faciles à cultiver.
Cela comprend:
la tomate, véritable roi de la cuisine méditerranéenne, plante vivace originaire d'Amérique du Sud d'où elle a été transportée en Europe en 1540, et dont les fruits sont constitués de baies vertes ou rouges recouvertes d'une pelure lisse et résistante. Il existe de nombreuses variétés qui distinguent ce légume, que nous pouvons classer soit en fonction de la forme, rond, allongé ou ovale, soit en fonction de l'utilisation, de la sauce ou de la salade;
la pomme de terre, également importée d'Amérique, un tubercule largement utilisé dans la cuisine qui est devenu pendant des siècles un ingrédient fondamental de la nutrition des classes pauvres. La polyvalence de ces légumes signifie qu'ils peuvent être consommés en morceaux ou entiers, avec ou sans assaisonnement, avec ou sans pelure, mais toujours après la cuisson prévue, un processus qui permet aux amidons qu'ils contiennent de se décomposer et de les rendre plus digestes;
l'aubergine, qui produit des fruits sous la forme d'une baie, de grande taille et de forme ovale, plus ou moins allongée, violette mais aussi blanche. C'est une plante avec une production d'été très sensible aux températures froides et donc sa culture est concentrée surtout dans les régions du centre et du sud de l'Italie, où son utilisation en cuisine est très appréciée;
le poivre, autre légume originaire d'Amérique du Sud (Brésil), arrivé en Europe seulement au milieu des années 1500. Le poivrier est un arbuste à feuilles vertes et brillantes à fleurs blanches simples et qui produit des fruits en baies charnues et creuses, vertes à début, qui ensuite avec la maturation deviennent jaunes ou rouges.

Les ombellifères



La famille des Ombellifères, à laquelle appartiennent environ 3000 espèces pour la plupart herbacées, comprend également quelques plantes horticoles de grande diffusion dont:
la carotte, un légume à tige droite et ramifiée et à fleurs blanc rosé, regroupées en soi-disant parapluies. Bien que présente dans différentes variétés classées selon la couleur et la forme de la racine pivotante, c'est-à-dire la partie comestible, la plus connue est la racine d'orange, riche en vitamine A;
fenouil, une plante probablement originaire d'Asie Mineure, déjà connue depuis l'Antiquité et répandue dans toute la région méditerranéenne. Le fenouil cultivé a un goût sucré et son utilisation dans la cuisine est limitée à la gaine blanche épaisse qui se développe à la base de la plante, d'environ 60 à 80 cm de haut;
persil, une plante de cycle de deux ans originaire de la région méditerranéenne. D'une hauteur de 15 à 80 centimètres, le persil a de belles feuilles vert vif, qui selon la variété peuvent être plates ou bouclées. En cuisine, il aromatise une grande variété de plats mais il doit être consommé cru, sinon il perd de la saveur;
le céleri, une autre plante bisannuelle originaire de la région méditerranéenne, avec des fleurs blanc verdâtre et une hauteur comprise entre 30 et 90 cm selon la variété. Le plus commun d'entre eux est le doux, dont les longs pétioles foliaires, les tiges ou les côtes sont consommés. Ce légume est considéré comme un bon allié dépuratif, diurétique et valable dans les régimes détoxifiants et amincissants.

Plantes potagères: crucifères, composites et liliacées



D'une grande importance pour l'alimentation, étant donné que l'activité antioxydante et antitumorale marquée a été largement démontrée, la famille Crucifera compte parmi ses espèces:
le chou-fleur, d'aspect arrondi et dont l'inflorescence blanchâtre et compacte est consommée;
Le chou, composé de feuilles bouclées épaisses ou lisses superposées les unes aux autres en forme de boule et qui sert à la préparation de la choucroute;
le chou, plante bisannuelle assez résistante au froid, formée par une tige dressée et de nombreuses feuilles assez grosses qui forment une structure globuleuse et compacte;
le chou de brocoli, une autre biennale qui a une tige courte, des fleurs blanchâtres et des inflorescences vertes intenses. Ce sont précisément ces derniers, lorsqu'ils ne sont pas encore mûrs, qui sont utilisés à des fins alimentaires.
Pour la famille Composite, qui comprend environ 20 000 espèces, des légumes très communs sont inclus, notamment:
la laitue, une plante bisannuelle présente dans de nombreuses variétés, de la plus lisse à la romaine et à la païenne;
radicchio, d'une belle couleur rouge vif, avec son goût amer caractéristique et sa texture croquante, disponible en hiver.
Aussi les Liliacées sont dignement représentées dans le potager par l'oignon, cultivé depuis l'Antiquité, de loin l'un des légumes et de l'ail les plus courants, le bulbe apprécié pour ses propriétés bénéfiques pour la santé.