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Pois chiche


Cece


Le pois chiche, dont le nom scientifique est "cicer arietinum", est une plante herbacée appartenant à la famille des Fabacées. Ses graines sont des pois chiches, des légumineuses riches en protéines largement utilisées en cuisine.
La plante de pois chiche mesure entre 20 et 50 centimètres de haut, la tige est velue, les feuilles sont petites et dentées, les fleurs sont blanches ou, dans certains cas, rouges ou roses. Ses racines sont très longues, elles peuvent même atteindre 2 mètres de profondeur dans le sol, donc le pois chiche peut survivre même avec très peu d'eau.

Histoire



Le pois chiche a des origines anciennes, il est parmi les plus anciennes légumineuses connues, en fait il existe des preuves de sa présence trouvée en Irak remontant à l'âge du bronze. Il était également certainement connu de l'Empire romain, des anciens Grecs et des Égyptiens, étant donné qu'en Égypte, il existe des écrits qui témoignent de l'existence du pois chiche dans la vallée du Nil entre 1580 et 1100 après JC ...
Le pois chiche cultivé provient de deux espèces spontanées, le "cece echinospermum" et le "cece reticulatum" et a ses origines probablement en Turquie, d'où il s'est ensuite propagé en Inde, en Europe et en Afrique.
Le nom "cicer" vient du latin, se référant à Marco Tullio Cicerone, le célèbre orateur qui semble avoir une verrue particulière en forme de pois chiche sur le nez. Au lieu de cela, le nom "arietinum" fait référence au fait que la forme de la graine ressemble au profil d'une tête de bélier.
Parmi les diverses histoires et légendes qui gravitent autour de cette légumineuse, on raconte qu'en 1284, lors de la sanglante bataille de la Meloria, les Pisans furent capturés par les Génois et gardés longtemps prisonniers dans les cales des navires. Ils seraient morts de faim sans le fait que dans ces cales, juste en dessous d'eux, de nombreux sacs de pois chiches avaient été entassés qui, bien qu'imbibés d'eau de mer, formaient la nourriture des prisonniers et leur sauvaient la vie. C'est pourquoi le plat typique de Pise à base de pois chiches, appelé "cecina", cuit avec de l'eau, du sel, de l'huile et de la farine de pois chiches dans le four à bois, est aussi appelé "l'or de Pise", en l'honneur de la sauvetage antique.
Le pois chiche est la troisième légumineuse la plus importante au monde après le pois et le haricot, en fait la surface mondiale cultivée avec le pois chiche est de 11 millions d'hectares.
La superficie cultivée en pois chiches en Italie est d'environ 4 000 hectares, située principalement dans les régions du Centre-Sud (Toscane, Abruzzes, Latium, Campanie, Calabre, Sicile) ainsi qu'en Ligurie.

Description



Le pois chiche est une plante annuelle, avec une racine très profonde qui le rend particulièrement résistant à la sécheresse. Les graines sont arrondies, dans certains cas lisses, dans d'autres cas ridées. La couleur est généralement jaune, mais il y a aussi des pois chiches rouges ou bruns.
La taille des graines varie selon le type de pois chiche. Par exemple, en Afrique du Nord, en Espagne et en Italie, la variété de pois chiche se trouve sur le marché, tandis que dans d'autres régions, comme le Moyen-Orient, l'Inde et l'Iran, il existe plus de variétés de pois chiche à petites graines, qui est principalement utilisé au sol.
Parmi les différents types de pois chiches locaux, nous nous souvenons du pois chiche noir de la Murgia, du Cece della Merella, du Cece pizzuto, du Cece de Cicerale.
Dans le nord et le centre de l'Italie, les pois chiches sont semés au printemps et la récolte a lieu en juillet et août, tandis que dans les régions du sud et sur les îles, les semis ont lieu à l'automne pour anticiper la récolte.

Composition


Le pois chiche a une capacité nutritionnelle remarquable et est l'une des légumineuses les plus précieuses pour notre corps.
Il a une teneur élevée en protéines (19,3%), est également riche en fibres alimentaires (17,5%), contient 10,6% d'eau. 6% de glucides et de graisses, 2% de cendres.
Les minéraux présents sont le magnésium, le potassium, le phosphore, le fer, le zinc, le cuivre, le sélénium et le manganèse. En une quantité légèrement plus faible, les acides aminés, qui sont la lysine, la leucine, l'arginine, la phénylalanine, la valine, la sérine et l'isoleucine.
La présence de diverses vitamines est également importante, dont la vitamine B9, très utile pour le renouvellement cellulaire.

Pois chiche: Propriété et avantages



D'après une recherche récente, il semble que les principales propriétés des pois chiches soient d'abaisser le taux de «mauvais» cholestérol dans le sang et donc d'exercer une action protectrice sur le cœur. Cela peut s'expliquer par la présence dans les pois chiches d'un pourcentage considérable de magnésium et d'acide folique. Le folate a la capacité d'abaisser le niveau d'homocystéine, un acide aminé qui, lorsqu'il est présent dans le sang en quantités excessives, augmente le risque de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral.
Le pois chiche contient également une grande quantité de magnésium, ce qui a un effet bénéfique sur la circulation sanguine, car il est connu que la faible présence de magnésium peut contribuer à augmenter la possibilité de crises cardiaques.
De plus, les acides gras insaturés, communément appelés oméga 3, contenus en abondance dans les pois chiches, peuvent prévenir les états dépressifs, ont la capacité d'abaisser le niveau de triglycérides et d'aider le rythme cardiaque, évitant ainsi l'apparition d'arythmies.
Une autre propriété importante des pois chiches est de réguler les fonctions intestinales, étant également riche en fibres alimentaires, tout en maintenant un niveau équilibré de glucose dans le sang.
Enfin, le pois chiche, qui a toujours appartenu à la tradition gastronomique italienne, est une légumineuse bonne et saine toute l'année: excellent à la fois dans les plats chauds d'hiver, dans le bouillon ou la soupe, et dans les salades mixtes utilisées pour préparer l'été.