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Faire pousser de l'ail


Faire pousser de l'ail


Allium sativum, communément appelé ail, est une plante bulbeuse d'origine asiatique appartenant à la famille des Amaryllidacées. Une caractéristique particulière de cette famille de plantes est la formation bulbeuse souterraine, utilisée pour stocker les nutriments.
Depuis les temps anciens, la culture s'est étendue de son berceau oriental à presque tout le globe, atteignant le bassin méditerranéen avec une rapidité extraordinaire: des témoignages sur la culture et l'utilisation de ce type de plante étaient, en fait, déjà présents dans l'Égypte ancienne où ils étaient déjà connus ses propriétés bénéfiques dans le traitement des douleurs légères.
Il existe de nombreuses variétés, chacune avec des caractéristiques spécifiques liées aux zones de croissance.
Les cultivars les plus répandus se distinguent par le profil aromatique, plus ou moins intense d'une variété à l'autre, et par la coloration des tuniques protectrices qui va généralement du blanc au rosé en passant par le rouge. Certaines variétés italiennes, comme l'ail rouge de Nubie et celui de Vessalico, sont un présidium Slowfood (association internationale pour la promotion de l'excellence de la gastronomie et du vin).
La plante se compose d'une partie bulbeuse et d'une tige lisse à feuilles vertes qui s'élève du sol jusqu'à une hauteur de 80 cm, sur le sommet de laquelle apparaît une corolle de fleurs blanc-rouge, qui cependant n'atteint presque jamais la floraison, avortant toujours dans la phase de bourgeon. La partie que nous utilisons est l'ampoule (ou tête) qui peut contenir de 6 à 14 bulbilles, des segments mal définis, enveloppés et maintenus ensemble par deux membranes (ou tuniques) similaires à un film.
Dans les traditions populaires, l'allium sativum est généralement associé à l'image des sorcières et des vampires. On croyait qu'il éloignait ces créatures maléfiques et il était habituel de le porter dans un sac autour de son cou. Ces croyances étaient justifiées par la fade connaissance qu'elles possédaient à l'époque des propriétés antiparasitaires et antibactériennes de la plante, désormais scientifiquement prouvées.

Propriétés médicinales



Très apprécié pour ses propriétés curatives, l'allium sativum est utilisé dans le domaine médical comme adjuvant naturel. Dans les temps anciens, il était largement consommé pour prévenir et combattre de nombreux types de troubles. On croyait, en effet, qu'il avait une puissante action purifiante et réparatrice. Aujourd'hui, nous savons que l'ail contient de nombreuses substances essentielles à l'équilibre de notre corps, notamment des sels minéraux, des protéines, des vitamines (A, B1, B2, PP et C) et des oligo-éléments. Il contient un composé sulfureux appelé allicine qui, en plus de donner l'odeur caractéristique, a une efficacité antibiotique scientifiquement prouvée. Il est également utilisé comme antioxydant, en fonction de son action protectrice sur les tissus cellulaires qui prévient le vieillissement prématuré, comme antiseptique et antibactérien, comme antihypertenseur et comme anti-grippe. Il a des effets bénéfiques sur le système cardio-circulatoire: il tonifie les muscles cardiaques, fluidifie le sang, exerce une action purifiante et anti-obstructive. Il exerce une action antinicotine intéressante, absorbant l'excès de substance présente dans l'organisme.
Enfin, des études cliniques récentes ont démontré son efficacité antitumorale; la consommation régulière d'ail peut jouer un rôle protecteur contre la maladie, agissant comme un inhibiteur des processus cancéreux des cellules.
De toute évidence, l'ail ne conserve ses propriétés et son efficacité curative que s'il est consommé cru, car la cuisson modifie tous ses composés nutritifs. En outre, malgré des croyances répandues, il agit comme un stimulant dans les processus digestifs.

Comment cultiver



C'est une plante omniprésente, elle pousse presque partout en s'adaptant aux conditions climatiques les plus diverses, sans nécessiter de soins particuliers. Le seul soin dans la culture de cette plante doit être réservé au sol qui doit être bien drainé. L'ail, comme toutes les plantes bulbeuses, ne tolère pas l'eau stagnante qui pourrait provoquer la pourriture. Il convient donc également aux sols peu fertiles, partiellement sableux.
Les bulbilles, à planter, doivent être conservées à des températures supérieures à 7 ° C dans des environnements suffisamment humides, détachées du bulbe. Ils doivent être placés dans le sol à une profondeur d'environ 3 cm sur des rangées, avec une distance de 10 à 15 cm entre un bulbille et un autre, et l'apex tourné vers le haut. La période la plus favorable pour commencer la culture va de novembre à mars dans les zones à climat doux et aux sources dans les zones à climat rigoureux.Le bulbille planté sert de nourriture au développement de la plante, donc plus sa taille est grande, plus la croissance est rapide . Les irrigations doivent être limitées aux périodes initiales, en les interrompant complètement lorsque les feuilles de la tige commencent à se plier et à se dessécher, ou lorsque le bulbillo a atteint sa maturité. À ce stade, lorsque les feuilles sont complètement sèches, la plante est retirée du sol et laissée à sécher. Souvent, les parties supérieures sèches sont réunies en tresses, qui forment les colliers typiques.
Parce que c'est une plante vraiment peu exigeante, il est possible d'avoir sa propre réserve même en l'absence d'une vraie terre. À l'aide d'une boîte en plastique ou en bois, la plante peut également être cultivée sur le balcon de la maison, ayant la prévoyance de disposer des matériaux drainants au fond du sol pour éviter la stagnation de l'eau.
L'ail est utilisé dans les techniques de culture biologique comme pesticide naturel.
Il a un effet répulsif sur de nombreux organismes nuisibles aux plantes, sauvant ainsi les insectes utiles à la vie des plantes. De plus, en raison des propriétés antibactériennes décrites ci-dessus, il agit comme une défense naturelle contre les maladies qui affectent les plantes. Il est utilisé à la fois sous terre et par pulvérisation aérienne sous forme d'infusion.

Utilisation en cuisine



Largement utilisé comme condiment dans les cuisines du monde entier, il a un arôme très spécial qui donne lieu à des opinions contradictoires. Désagréable pour certains, sublime pour d'autres, l'odeur piquante et décisive est due aux composés sulfureux présents dans le bulbe.
Dans la cuisine, des bulbilles (clous de girofle) sont utilisées. Ils sont utilisés de différentes manières pour donner du goût aux sauces ou aux sauces, crues ou cuites. Généralement, après avoir extrait l'arôme en cuisine pour aromatiser le plat est éliminé et non consommé. Cependant, il existe des préparations traditionnelles qui impliquent l'utilisation de matières premières et sa consommation directe, telles que la bagna cauda (sauce piémontaise traditionnelle à base d'ail, de beurre et d'anchois utilisés pour accompagner les légumes bouillis) et la sauce tzatziki (sauce à base grecque d’allium, de yaourt et de concombre utilisés pour assaisonner la viande et les légumes). Certains trouvent ce type de plante moins digestible, c'est pourquoi il est conseillé d'éliminer le pétiole vert interne avant de le manger, surtout s'il est consommé cru.