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Chardon


Les principales caractéristiques


Le chardon sacré, nom scientifique Silybum marianum, est une plante herbacée médicale appartenant à la grande famille des Astéracées. Il pousse spontanément dans les pays méditerranéens, mais selon certains textes anciens, il est originaire de l'Inde. En Italie, il pousse surtout dans les régions centrales du sud, en particulier dans les basses terres et les hautes collines, il se développe principalement avec un climat doux et ne tolère pas des températures trop rigides.
Le chardon a une tige dressée et ramifiée et peut atteindre jusqu'à un mètre de hauteur. Les branches sont anguleuses et ont une couleur qui vire au rouge, tandis que la surface est recouverte d'un poil légèrement piquant et gênant au toucher. Les feuilles sont vert vif et peuvent mesurer jusqu'à trente centimètres et se développer complètement sur deux ans. Les principales caractéristiques des feuilles sont: une légère marbrure blanche sur la partie supérieure du corps et des bords piquants et dentelés avec une épine à la fin. Les fleurs sont petites, d'environ quatre centimètres, ont une couleur allant du violet au jaune et sont protégées par une sorte d'enveloppe à épines. La floraison a lieu au printemps tandis que le chardon est récolté en été, presque toutes les parties de la plante sont utilisées à l'exception des branches. Les fleurs et les feuilles sont séchées à l'ombre et utilisées pour préparer des décoctions et des élixirs à prendre sous forme orale ou dans des préparations cosmétiques et des onguents, tandis que les racines sont pulvérisées et utilisées pour préparer des médicaments contre la fièvre élevée. L'usage de cette plante a diminué avec le temps, par le passé elle était répandue sous une forme spontanée et était surtout cultivée chez les herboristes et dans les potagers des couvents, aujourd'hui, elle est de plus en plus rare et principalement utilisée dans les découvertes pharmaceutiques.

Propriétés et utilisations



Le chardon est utilisé principalement pour les problèmes liés au système digestif, pour lutter contre l'inappétence et les troubles dyspeptiques. Les feuilles, en particulier, exercent une fonction stimulante sur les sucs gastriques, contenus dans l'estomac, contribuant à améliorer le processus de digestion.
En plus de stimuler l'estomac, il peut également être utilisé pour favoriser la diurèse et faciliter la production et l'expulsion de la bile. La plante est riche en flavonoïdes, acides gras, protéines, mucilage, silymarine et linoléique.
Il réalise également une action astringente et tonifiante. Pour les femmes, la consommation de cette plante est particulièrement indiquée pendant la période menstruelle car elle aide les fonctions physiologiques de l'utérus, favorisant la relaxation, réduisant ainsi la douleur causée par les contractions et les crampes.
L'une des substances les plus précieuses extraites du chardon est la silymarine, une substance purifiante particulièrement indiquée pour le foie, car elle a une action détoxifiante, favorisant l'élimination des toxines et des déchets qui peuvent s'accumuler avec le temps. Le principe amer contenu dans la plante, la quinine, est également utilisé pour lutter contre l'appétit et les troubles liés à l'alimentation.
Les racines sont indiquées en cas de forte fièvre, car elles aident à abaisser la température corporelle, tandis que les graines ont des propriétés détoxifiantes importantes surtout après une intoxication alimentaire.
Le chardon est surtout utilisé pour préparer des décoctions curatives, mais étant donné son goût particulièrement acide et amer, il est souvent préparé avec d'autres plantes. Il n'y a pas de contre-indications particulières dans l'utilisation orale des préparations de chardon, bien qu'il soit généralement recommandé de boire une perfusion avant les repas, alors qu'elle n'est pas recommandée dans les cas où vous souffrez d'hyperacidité. Normalement, cependant, il est toujours nécessaire d'abuser de ces préparations à base de plantes et de ne pas dépasser les doses indiquées, en fait, un abus excessif peut également provoquer des vomissements et un malaise général.
En plus des problèmes digestifs, cette plante aide également à combattre la dépression et le stress, sous une forme douce. Il peut être préparé comme tonique et palliatif pour les troubles cérébraux. Au Moyen Âge, les herboristes ont conseillé au chardon de renforcer la mémoire et de guérir la surdité, mais les études modernes ne semblent pas confirmer ces idées.
Cette plante est utilisée non seulement comme préparation médicinale médicinale mais également dans le domaine pharmaceutique et cosmétique pour ses propriétés antiseptiques et réparatrices des tissus. Sur le marché, il existe plusieurs médicaments à base de chardon, utilisés pour guérir les ulcères et les plaies cutanées, en particulier les onguents et les onguents à usage externe. Sur le plan cosmétique, il est particulièrement adapté à la lutte contre la furonculose et l'acné juvénile, en effet, le chardon est utilisé dans les détergents et les crèmes pour ses propriétés purifiantes et cicatrisantes.
En cuisine, il peut être utilisé dans les soupes à base de légumes et les confitures à base de fruits ou les plantes médicinales, mais il est conseillé d'ajouter du sucre ou du miel, étant donné son goût trop amer et amer. Du chardon est également obtenue une liqueur précieuse aux propriétés digestives, typique de nombreuses zones maritimes et généralement bonne à la fin d'un repas, elle peut être ajoutée au vin pendant la phase de récolte pour donner un goût plus défini et marqué à la boisson.

Curiosités et notes historiques


Le chardon tire son nom d'une ancienne légende religieuse liée à la naissance de Jésus. Les stries blanches sur les feuilles seraient originaires du lait maternel de la Vierge Marie pendant l'allaitement de son fils. L'événement se serait produit lors du vol vers l'Égypte, lorsque la Sainte Famille fuyait les Romains. Pline l'Ancien dans son livre "Natural History" inclut cette plante parmi les légumes les plus précieux que l'on puisse trouver dans la nature. La culture de cette plante était très répandue au Moyen Âge, dans les couvents monastiques, notamment comme remède pour calmer l'agitation et les palpitations. Le célèbre dramaturge anglais Shakespeare mentionne son utilisation dans l'une de ses pièces. Une légende relie également cette plante à l'empereur Frédéric III, c'est lui qui lui a donné le nom de chardon béni. Une préparation avec les feuilles de cette plante a réussi à lui faire passer la migraine et depuis lors, le chardon a également été appelé une plante magique et bénie. Bien que très répandue, la plante était également très précieuse, en particulier pour les plus pauvres, car en raison de ses multiples propriétés, elle était considérée comme la panacée pour tous les maux.

Saint chardon: le symbole du chardon de l'Écosse



Le chardon est également le symbole national de l'Écosse, la plante est appelée "chardon gardien", chardon protecteur. Une légende raconte que l'invasion des Vikings, arrivant sur les côtes écossaises pour attaquer un village, s'est piquée avec les épines des feuilles et des cris ont été découverts par les Écossais qui ont réussi à échapper à l'invasion. En tant que symbole écossais, le chardon apparaît également sur les anciennes pièces de monnaie qui nous ont été transmises et conservées dans les musées.
Même la tradition populaire raconte de nombreuses légendes liées au chardon, en fait, un autre nom donné à la plante, est celui de "magie du cardon", brûler une brindille, selon la superstition, enlevait la négativité des maisons et contrastait la dépression et la tristesse qui pouvaient y être, donner sérénité et tranquillité.