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Pivoines de culture


Pivoines de culture


Toujours considérée comme la reine des fleurs, en particulier dans le monde oriental, la pivoine se caractérise par des feuilles caduques, d'innombrables étamines à fleurs et des corolles aux nuances chromatiques les plus variées qui renferment de grosses graines noires semblables aux fruits. Il existe deux grandes familles: les pivoines herbacées et les pivoines arboricoles ou arbustives. Les pivoines herbacées ont des racines tubéreuses et atteignent généralement la hauteur d'un mètre, tandis que les pivoines arboricoles forment des enchevêtrements d'arbustes qui atteignent jusqu'à deux mètres de haut.
Amateur de climat doux, la pivoine est naturellement répandue dans une grande partie de l'hémisphère nord et en particulier dans les régions tempérées d'Europe, d'Afrique du Nord, d'Amérique de l'Ouest et de certaines régions d'Asie. En Italie, il est présent dans la variété paeonia mascula sur l'ensemble du territoire national à l'exception de la côte adriatique et des îles, il pousse spontanément dans les zones de sous-bois à la demi-lumière des hêtres ou des chênes, où il ravive la végétation aux couleurs cramoisies caractéristiques de cette variété.

Histoire de la culture chinoise



Dans la culture chinoise ancienne, la possession de telles plantes n'était l'apanage que des familles impériales, en vertu des propriétés exceptionnelles qui lui étaient attribuées et qui en faisaient un symbole de prospérité et de bonheur. L'une des innombrables légendes liées à la pivoine raconte l'impératrice de Cathay qui, voulant imposer sa suprématie à toute la flore, ordonna à toutes les fleurs de ses jardins de s'épanouir à l'unisson. Cependant la pivoine refusa et fut donc reléguée aux sommets enneigés des montagnes où, malgré le gel, elle s'épanouit en riant et rayonnante et l'impératrice ne put que s'incliner devant la majesté de la reine des fleurs. C'est précisément l'adaptabilité de ces plantes associée à leur agrément esthétique qui a permis d'expérimenter le croisement de différentes espèces, dont les hybrides d'une beauté extraordinaire stimulent l'intérêt de nombreux collectionneurs. Surtout en Chine, patrie de la pivoine, l'hybridation entre des espèces appartenant au groupe arboricole avec des spécimens herbacés a donné naissance à des variétés intersectionnelles à floraison unique.

Pivoines herbacées



Les pivoines herbacées poussent horizontalement le long du sol, s'élevant à moins d'un mètre dans le sens vertical. Les racines tubéreuses sont complètement incorporées dans le sous-sol, laissant la partie aérienne de la plante en évidence, avec ses feuilles caduques dentelées qui vont composer des buissons circulaires sur lesquels apparaissent les corolles colorées pendant la saison de floraison. Des tiges élancées qui se ramifient des buissons des fleurs simples ou doubles des nuances les plus variées et irisées fleurissent du rouge au rose, du jaune au blanc. En hiver, l'imposante structure radicale permet à la plante de survivre au climat rigoureux, agissant comme un réservoir pour les substances de réserve qui ne sont plus disponibles dans l'environnement extérieur. Il est nécessaire en cette saison de couper les tiges supérieures, de préserver la structure de base de la plante et de la préparer à la floraison au printemps.

Pivoines d'arbres ou d'arbustes



Contrairement aux pivoines herbacées, qui ornent les parterres exclusivement pendant les saisons chaudes, les pivoines arboricoles se prêtent à embellir les jardins même en automne et en hiver. Leurs troncs noueux forment des enchevêtrements complexes de style exotique, excellents pour créer des haies ou comme plantes simples pour donner un look sophistiqué à un coin ou à un porche. Les arbustes atteignent des dimensions impressionnantes et au printemps, ils sont enrichis d'un feuillage vert foncé et de grandes fleurs, également dans ce cas riches en nuances chromatiques, dont les variétés dans la gamme du jaune et du blanc sont très recherchées. Les espèces d'arbres, comme les herbacées pendant les mois froids, ont également besoin d'être élaguées, mais il n'y a pas de règles particulières sauf celle d'éliminer les branches les plus hautes et les plus vigoureuses pour que la plante ne pousse pas trop longitudinalement.

Cultivation



En ce qui concerne la culture, bien qu'il s'agisse d'une plante facilement adaptable, elle nécessite néanmoins un soin méticuleux pour pouvoir s'exprimer pleinement. En général, la plante a lieu en automne, afin que la plante puisse s'adapter au sol et aux conditions environnementales, pour assurer une floraison printanière, qui se produit généralement entre mai et juin, puis sèche les premiers jours de septembre.
Pour les variétés arboricoles et herbacées, une exposition ensoleillée dans des environnements tempérés est préférable tandis que, dans le cas d'environnements très chauds, les zones à faible luminosité et mal ventilées sont préférées. Dans tous les cas, il est nécessaire de maintenir un certain détachement des racines des autres plantes, car la pivoine se caractérise par un développement racinaire assez large. Pour éviter une humidité excessive du sol, l'eau stagnante est un ennemi des pivoines et provoque souvent des maladies. Il est donc bon de s'assurer que le sol est bien drainé, en limitant trop souvent l'arrosage et en assurant un séchage efficace entre les arrosages.

Compostage



De plus, les fertilisations doivent être judicieusement régulées pour éviter les altérations du pH du sol qui doit être proche d'une valeur neutre ou légèrement acide. En ce sens, un paillis avec de l'engrais pour les plantes à fleurs à libération lente ou avec du fumier bovin avec un taux d'humidité pas trop élevé appliqué près de la période de floraison représente la solution la plus efficace pour assurer la bonne nutrition de la plante.
Ainsi, bien que la pivoine soit une plante peu revendiquée pour profiter pleinement de sa valeur esthétique, il faut prendre de petites précautions: assurer un faible taux d'humidité, la protéger d'une exposition excessive au soleil et aux éléments, garantir l'irrigation en période de sécheresse et une bonne fertilisation, non invasive, dès la toute première floraison.

Propagation



La reproduction des graines de pivoines prend un temps assez long; pour le développement complet d'une plante, il faut attendre au moins deux ou trois ans. En effet, la plante a besoin d'une longue période d'ajustement, au cours de laquelle elle effectue des travaux d'adaptation dans le sous-sol produisant une floraison clairsemée ou presque nulle. Bien que le semis soit la seule solution efficace pour le développement de nouveaux spécimens, la longueur du processus de germination permet de préférer des méthodes de multiplication plus rapides comme la coupe ou la multiplication végétative. Les deux se sont entraînés pendant la première saison d'automne pour préparer le nouveau semis à la renaissance printanière.