Fruits et légumes

Culture d'olive


Culture d'olive


Depuis l'Antiquité, l'olive était considérée comme un symbole de fertilité et de renaissance, un emblème de paix; pensez simplement qu'il y a environ soixante-dix citations dans la Bible: par exemple, nous nous souvenons du rameau d'olivier porté dans le bec de la colombe après le déluge universel. Les anciens Romains récompensaient les citoyens les plus vaillants en plaçant des couronnes de branches d'olivier entrelacées sur leur tête ou leur cou.
Cette plante est très bien implantée le long de toutes les côtes de la mer Méditerranée, rejoignant la culture des agrumes. En Italie, les oliveraies sont très répandues en Ligurie, en Toscane, dans tout le centre sud et dans les îles, avec une forte présence également autour des lacs de Lombardie et de Vénétie. La région qui détient la primauté de la culture de l'olivier est les Pouilles, où elle calcule que cinq millions d'arbres poussent. Ces dernières années, cet arbre fruitier a été implanté avec succès dans d'autres pays avec un climat similaire au nôtre, comme la Californie, l'Australie, l'Argentine et l'Afrique du Sud. Cependant, les principaux producteurs mondiaux restent l'Espagne, l'Italie, la Grèce et la Turquie.
La culture de l'olive n'est pas particulièrement laborieuse, car cet arbre s'adapte aux conditions difficiles des sols pauvres et mal irrigués. Il faut également considérer que ses racines fermes lui permettent de s'ancrer sur des pentes raides, évitant leurs glissements de terrain.

Caractéristiques générales des olives



Les oliviers sont des arbres à feuilles persistantes, donc avec une phase végétative continue, qui ne ralentit que légèrement en hiver. Ils peuvent atteindre une hauteur comprise entre 9 et 12 mètres et une largeur de feuille d'environ 8 mètres. Les racines sont très superficielles et peuvent s'étendre même en terrain rocheux.
Les feuilles de la plante ont une forme lancéolée et sont coriaces; les fleurs sont hermaphrodites et de couleur blanche. Le fruit, l'olive, est une drupe ovale atteignant quatre centimètres de long; il peut être récolté quand il est encore vert ou quand il est mûr et a une couleur pourpre-noir. Dans la nature, la seule huile extraite d'un fruit est l'huile d'olive, toutes les autres huiles végétales sont dérivées de graines.
Cette plante pousse dans les climats chauds et tempérés, où la température reste entre cinq et vingt-cinq degrés Celsius; en effet, il lui faut des étés longs et chauds pour que ses fruits atteignent leur pleine maturité, mais avec un bon froid hivernal. C'est une plante à très longue durée de vie, car elle parvient à régénérer ses parties endommagées.
Conseillez des experts pour décider quels cultivars planter dans votre région: dans notre pays, il y en a environ cinq cents. Si vous avez l'intention de commencer la production d'huile, gardez à l'esprit que cela est fortement influencé par le cultivar. De plus, la "typicité" de l'huile, et donc de ses marques d'Appellation d'Origine, est attribuée si les critères qui établissent les variétés de son territoire sont respectés.

Terre et engrais pour l'olivier



La plante s'adapte à presque tous les sols, mais dans les sols très fertiles, elle peut avoir une croissance végétative excessive; important, cependant, de garantir un site bien drainé et peu venteux, sinon des barrières brise-vent seront nécessaires. Les sols alcalins sont les meilleurs, avec un pH inférieur à 8,5. Ils doivent être plantés à au moins six mètres les uns des autres.
Préparez la zone de culture au printemps, en supprimant toutes les mauvaises herbes et les mauvaises herbes; ensuite, déplacez le sol en profondeur et nivelez-le. Vers mai, vous commencez à créer des sillons d'environ un mètre et demi de largeur et un mètre de profondeur: cette terre sera arrosée et fertilisée durant l'été. En septembre, plantez les jeunes plants et recouvrez les racines de terre et d'engrais; dans un mois, vous verrez apparaître les premières pousses.
Ce n'est que dans les premières années de croissance qu'il est nécessaire de fertiliser, avec un produit avec un niveau moyen-élevé d'azote: saupoudrer environ 0,5-1 kg par arbre. Même les arrosages sont indispensables les premières années, ensuite humides uniquement si la saison est très sèche. Sous l'olivier, les mauvaises herbes ne doivent pas pousser.
Taillez les oliviers nouvellement plantés, lorsqu'ils ont atteint une hauteur d'un mètre et demi, éliminant le germe porteur et favorisant trois ou quatre branches latérales fortes. Les tailles ultérieures serviront à éliminer les branches plus anciennes; cela favorisera le développement de nouvelles pousses et la production d'olives, qui sortent sur les branches d'un an.

Floraison et fructification des olives



Les oliviers fleurissent et donnent des fruits trois ou quatre ans après leur plantation; chaque année, ils produisent un plus grand nombre d'olives, mais d'ici quinze ans, la production se stabilise. Une plante peut également produire 25 kg d'olives en une saison. Compte tenu de l'usage prévu, les olives sont récoltées à un degré de maturité précis. S'ils sont mis en saumure, ils sont retirés de l'arbre encore vert et soumis à un traitement pour atténuer le goût amer. Celles destinées à la production d'huile ou à la consommation alimentaire doivent être parfaitement mûres et récoltées au début de la saison froide; la récolte consiste à secouer les branches - manuellement ou avec une machine - jusqu'à ce que les olives tombent dans un filet sous la plante. Sinon, le même résultat peut être obtenu en "peignant" les branches avec un râteau puis en enlevant ce qui est tombé au sol des feuilles et des rameaux.
Maintenant, les olives sont prêtes à être transformées au moulin; également dans cette zone, il sera nettoyé, par aspiration et lavage. Dans le processus de broyage, les fruits sont broyés de sorte que l'huile, contenue dans les petites cellules contenues dans la pulpe appelée vacuoles, sort rapidement. Le broyeur fonctionne en remuant la pâte à base d'olives, pour ajouter les gouttes d'huile en gouttes progressivement plus grosses, facilitant ainsi l'extraction.
L'huile obtenue est laissée au repos pendant quelques jours pour éliminer les dépôts d'eau et d'air; il est ensuite filtré et soutiré et est prêt à être ramené à la maison.

Maladies des oliviers



Les oliviers peuvent être attaqués par des ravageurs ou des maladies. Différents types de cochenille et de nématode galligène attaquent les plantes: si le premier est résolu avec un traitement hivernal à base d'huiles minérales, pour le ver nématode, qui pénètre dans les racines, l'intervention d'un professionnel est nécessaire ce qui pourrait également indiquer brûler la plante. Mais la culture des oliviers est particulièrement affectée par la mouche blanche: ce sont de petits insectes légers qui laissent leurs larves sur les feuilles, qui sont recouvertes d'une substance collante. Les pesticides résolvent généralement le problème, bien que ces dernières années, il ait été démontré que certaines souches de mouches blanches ont développé une résistance.